Peter » Specials » Ballonvaart
Peter: Informatie van A tot Z

Diverse aspecten van de Ballonvaart

Diverse aspecten van de Ballonvaart De ballon is niet alleen het eerste luchtvaarttuig in de geschiedenis van de luchtvaart maar spreekt vanaf haar bestaan in 1783 nog steeds tot ieders verbeelding. We kijken nog altijd met plezier naar die kleurrijke soms gekst vormgegeven ballonnen die, gedreven door de wind over ons heen drijven. Van de ene kant zou je graag in dat mandje staan maar aan de andere kant vraag je je af of je dat wel zou durven. Laten we de ballonvaart eens nader bekijken.

Het begin

Het heeft altijd iedereen tot de verbeelding gesproken, vliegen zoals de vogels en vele personen hebben geprobeerd dat te bereiken. De gekste ideeën kwamen uit hun brein maar het duurde tot 1783 voordat het allereerste luchtvaarttuig in Parijs opsteeg. Het was een begin en het was een ballon, gemaakt van papier en geloof het of niet, maar de eerste “vliegeniers” waren drie dieren, een haan, een eend en een schaap. Zij overleefden het experiment en net op tijd kon worden voorkomen dat twee criminelen, beiden tot de dood veroordeeld, geschiedenis zouden maken als de eerste vliegende mensen. Twee vrijwilligers werden na hun tocht zelfs in de adel verheven en dat wordt nog steeds in ere gehouden als U zelf een vaart heeft gemaakt.

Het principe

Bij de eerste ballonvaart dacht men nog dat rook, afkomstig van een onder de ballon gestookt vuur, de ballon optilde. Pas later kwam men tot de conclusie dat het de hete lucht was die voldoende kracht had om een ballon met mand en bemanning naar boven te stuwen. De heteluchtballon was geboren en tot op heden wordt er nog steeds gebruik gemaakt van hetzelfde principe, hete opstijgende lucht. Naast de heteluchtballon ontdekte men in het najaar van 1783 dat waterstofgas, opgesloten in een ballon, ook voldoende lift gaf. Dat dit hogere risico’s met zich mee bracht werd duidelijk toen bemanningsleden voor de show vanuit de ballon vuurwerk af staken, regelmatig werd het ontvlambare waterstof daardoor ontstoken en stortte de ballon als een vuurbal ter aarde. Veel later werd in plaats van waterstof, helium gebruikt. Ook nu kennen we nog deze twee verschillende ballonnen.

Veiligheid

Het voorgaande vuurwerk stelt je nu niet bepaald gerust als je een ballonvaart wilt beleven en ofschoon een ballonvaart heden ten dage veilig en verantwoord is, vraagt menig persoon zich af of hij het wel aandurft in een rieten mand hoog boven de grond te zweven terwijl een grote vlam voor de hitte zorgt. De ballon is zo geconstrueerd dat de vlam het doek boven de mand niet kan bereiken terwijl dat doek in blokken is opgebouwd en dus niet ver kan doorscheuren, een hele geruststelling. Er zijn twee branders aan boord en mocht één systeem uit vallen dan kan de tweede brander de zaak weer redden. Vele voorschriften dienen door de ballonvaarder te worden nageleefd hetgeen het varen nog veiliger maakt en jawel, een ballonvaarder heeft
wel degelijk een pilotenbrevet moeten halen en zal met veel plezier zijn gasten een mogelijk zachte landing bezorgen, afhankelijk van de weersomstandigheden. Maar daar houdt hij nauwlettend rekening mee om de veiligheid te garanderen. Om thermiek te voorkomen, die is immers verraderlijk voor een heteluchtballon, zie je de ballonnen in de zomer enkel in de ochtend of late middag aan de hemel. Omdat er in de wintermaanden geen thermiek is, zou dan wel een vaart overdag gemaakt kunnen worden. Niet alleen de ballonvaarder wordt minstens één keer per jaar gecheckt, hij medisch, de ballon technisch en die ondergaat verplicht minstens één keer per jaar een grondige keuring.

Hoogtevrees

Maar als ik dan hoogtevrees heb, wordt veel gevraagd. Hoogtevrees ervaar je veel minder of zelfs niet als je in de mand staat want de associatie met de grond ontbreekt. Als alle voorschriften worden nageleefd is een ballonvaart veiliger dan een autorit.

Hulpmiddelen

In de wereld van technische hulpmiddelen zorgt een aantal verplichte en niet verplichte instrumenten voor nog meer veiligheid. Een hoogtemeter wijst de juiste hoogte aan terwijl de variometer aangeeft hoe snel je daalt of stijgt. Een transponder is een instrument waarmee men op de verkeerstoren van een vliegveld de ballon kan volgen en middels de verplichte communicatieapparatuur is er contact tussen de piloot en verkeersleider, die voor een vrije baan zal zorgen. Een GPS geeft duidelijk je positie aan, handig voor de volger, die zou je bijna vergeten. De volger heeft een belangrijke functie want een ballon wordt door de wind mee gevoerd en je weet nooit van te voren waar je gaat landen. Terug met de ballon gaat niet dus de volger rijdt “onder de ballon” mee om na en liefst ook bij de landing behulpzaam te zijn en de gasten weer terug te brengen naar de plek van vertrek. Een belangrijk crewlid dus!

Lampionnen op een festival

Regelmatig wordt wel ergens een zogenaamd ballonfestival georganiseerd. Een groot aantal ballonvaarders komt dan met de ballon bij elkaar en er wordt gezamenlijk op gestegen. Dat zijn bij uitstek de plekken om de speciaal gevormde ballonnen te bewonderen want je hebt ze in de meest bizarre vormen. Zo’n festijn trekt vele bezoekers en als dan alle ballonvaarders in de latere avond weer zijn terug gekeerd, verzorgen zij een soort klank en lichtspel voor de kijkers. Ze bouwen hun ballon weer op maar dit keer niet om te vertrekken, de reden nu is het verzorgen van een spectaculaire lichtshow. De kleurrijke ballon fungeert als een enorme lampion als de brander ontstoken wordt en op de maat van een leuk stukje muziek is de kijker getuige van een klank- en lichtspel. Mocht je na het lezen van alle details in de diverse artikelen, waar uitgebreider op alle onderdelen wordt in gegaan, nog steeds niet de lucht in willen, geniet dan op de grond van deze show.
Wanneer kan ik ballonvaren

Wanneer kan ik ballonvaren

Een ballonvaart kan niet onder alle omstandigheden plaats vinden en het doorgaan van een vaart is afhankelijk van meerdere factoren. Zo zullen de weersomstandigheden vaak roet in het eten gooien. Ook…
Hoe veilig is een ballonvaart

Hoe veilig is een ballonvaart

In een rieten mandje, hangend aan een dun doek, varend hoog in de lucht en dat terwijl er met een enorme vlam wordt gewerkt. Velen vragen zich af of zo’n ballonvaart wel zo veilig is.
Hoogtevrees en ballonvaren

Hoogtevrees en ballonvaren

Vele mensen bellen voor informatie en de meest gestelde vraag is hoe het zit met hoogtevrees. Is daar zomaar antwoord op te geven? Welke angsten hebben de mensen eigenlijk precies? Hoogteziekte, hoogt…
Geschiedenis van de Ballonvaart

Geschiedenis van de Ballonvaart

Ballonvaren is de oudste vorm van de luchtvaart want hoezeer men ook probeerde als een vogel te vliegen in de lucht, het lukte pas in de 18e eeuw en dat met een heteluchtballon. Wist U dat het bijna z…
Hoe werkt een ballon

Hoe werkt een ballon

Ze vallen zo op, we zien ze vaak in de lucht maar hoe werkt nu zo’n ballon. Je hoort ze van verre al komen en de honden blaffen al voordat de ballon in zicht is. Ze gaan dan weer hoger, dan weer lager…
Welke hulpmiddelen zijn aan boord van een heteluchtballon

Welke hulpmiddelen zijn aan boord van een heteluchtballon

De ballon is een luchtvaartuig zoals een vliegtuig en deelt dus samen met vliegtuigen het luchtruim. Het wezenlijke verschil is dat een vliegtuig motoren heeft en ingewikkeld uitziende instrumenten te…
De volger onder de heteluchtballon

De volger onder de heteluchtballon

Hij krijgt vaak de minste aandacht en dat terwijl juist hij onmisbaar is. Zonder hem kan je als ballonpiloot op je kop gaan staan maar gaat de vaart niet door. Hij verdient een compliment dus lees sne…
Een ballonvaart van A tot Z

Een ballonvaart van A tot Z

Het gaat gebeuren, Uw eerste ballonvaart, het is zover en U rijdt naar de afgesproken plek waar U door twee personen welkom wordt geheten. Naast hen staat een stevige auto met daarachter een aanhangwa…
De ballon als lampion

De ballon als lampion

Ballonnen kunnen op nóg een manier voor spektakel zorgen en dat terwijl ze niet eens de lucht in gaan. Je ziet het niet vaak maar als U ontdekt dat ergens een zogenaamde “nightglow” plaats vindt dan m…
Gepubliceerd door Peter op 29-03-2007, laatst gewijzigd op 31-08-2014. Het auteursrecht van deze special ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Schrijf mee!